5.500 kinderen met rugzakje geen school

Steeds meer leerlingen met complexe problemen kunnen geen school vinden die ze wil aannemen. Het aantal kinderen dat geen onderwijs krijgt, is de laatste jaren fors gegroeid; momenteel zitten 5.500 leerlingen noodgedwongen thuis, aldus het AD.

Groei onder 16- en 17-jarigen

Steeds meer kinderen gaan niet naar school door medische of psychische problemen. Het aantal vrijstellingen steeg van 3.107 in 2010/11 naar 5.537 in 2015/16. Uit onderzoek van het ministerie van Onderwijs blijkt dat er een opvallende groei is onder 16- en 17-jarigen die vrijstelling krijgen vanwege autisme, angststoornissen, ADHD of ADD, depressie of een trauma.

Thuiszitterspact

Voormalig Kinderombudsman en aanjager van het 'thuiszitterspact' Marc Dullaert maakt zich zorgen. Hij vindt dat er te veel vrijstellingen lichtvaardig afgegeven worden. Voor 60 procent van de kinderen met een vrijstelling geldt dat ze zwaar epileptisch of ernstig meervoudig gehandicapt zijn. Bij de overige 40 procent zitten kinderen die wel kunnen leren, maar met complexe problemen kampen. Volgens Dullaert zijn deze leerlingen lastig en duur voor scholen, omdat die niet voldoende medische expertise in huis hebben, zoals orthopedagogen, schoolartsen en maatschappelijk werkers. 'Sommige scholen houden de deuren daarom gesloten voor deze kinderen. Ten einde raad vragen ouders dan maar vrijstelling. Doen ze dat niet, dan zijn ze strafbaar, omdat hun kind niet naar school gaat.'

Passend onderwijs

Dure zorg of complexe problematiek mogen geen redenen zijn om kinderen uit te sluiten van onderwijs. Dullaert vindt dat de zorg en het onderwijs samen moeten werken. Bij de scholen ligt 1 miljard euro voor passend onderwijs en de zorgkosten zijn voor de gemeenten. Er is bewijs dat het kan. In Ede waren vorig schooljaar maar zes kinderen vrijgesteld. Daar tegenover staan Rotterdam, Emmen en Dordrecht waar respectievelijk 325, 70 en 64 kinderen waren vrijgesteld, ofwel 0,4 procent van de leerplichtige kinderen.

Vrijstelling geen afvoerputje

Dullaert heeft afgesproken dat in de grote steden Rotterdam, Amsterdam, Den Haag en Utrecht het aantal vrijstellingen daar de komende vier jaar elk jaar met 10 procent wordt teruggebracht. Hij wil nu ook met 32 middelgrote steden soortgelijke afspraken maken. Het aantal terugbrengen naar nul kan niet, maar 'vrijstelling mag niet het afvoerputje worden voor kinderen die complex of duur zijn'.


Blijf op de hoogte

Meld je aan voor de PrimaOnderwijs nieuwsbrief

Nieuwsbrief